¿Cómo duermen los peces?

Existe una diferencia entre el estado de sueño y vigilia. Un animal en conciencia se caracteriza por la actividad cerebral y la conciencia. Cuando el cuerpo entra en el sueño, muchas de sus reacciones se ralentizan.

Después de una serie de estudios a mediados de la década de 2000, se demostró que la transición del sueño a la vigilia ocurre mediante neuronas ubicadas en el hipotálamo. Las neuronas hipotalámicas secretan una sustancia: orexina (en otras palabras, hipocretina). Es un neuropéptido que regula la vigilia. Muy poca orexina conduce a condiciones como la narcolepsia.

En estudios posteriores se demostró que los peces también poseen este núcleo neuronal, lo que sugiere que tienen posibilidades fisiológicas para dormir.

¿Cómo duermen los peces?

Si bien tenemos evidencia de que los peces pueden dormir, todavía es difícil saber si lo hacen. En mamíferos y aves, los estudios del sueño utilizan un electroencefalograma, una prueba de la actividad cerebral obtenida de la exposición a la corteza cerebral, que está ausente en los peces. Y el uso de un electroencefalograma en un ambiente acuático es casi imposible.

Sin embargo, existen otros criterios por los que podemos averiguarlo. Hay ciertos patrones de sueño a los que vale la pena prestar atención, que incluyen:

Inactividad prolongada:

El pez permanece inmóvil durante mucho tiempo.

Cubrir el uso:

Cuando los peces descansan, buscan refugio. Podría ser una pequeña cueva, un desfiladero debajo de una roca o incluso en la arena en el fondo del océano.

Disminución de la sensibilidad:

Mientras los peces duermen, su sensibilidad a los estímulos ambientales disminuye.

Cuando un pez entra en un estado de sueño, su tasa metabólica, frecuencia respiratoria y frecuencia cardíaca disminuyen.

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¿Cuándo duermen los peces?

Hay más de 33.000 especies de peces en el mundo. Algunos de ellos son nocturnos, otros están activos durante el día o al atardecer. Es uno de los hábitos que más tenemos que cuidar.

Por ejemplo, las tilapias mozambiqueñas (Oreochromis mossambicus) duermen por la noche y descienden al lecho marino. Sus ojos se congelan durante el sueño y la respiración se ralentiza.

Al mismo tiempo, el bagre americano (Ameiurus nebulosus) es nocturno, pasando el día en refugio. Durante el sueño, reacciona mal a los estímulos sonoros y de contacto, su respiración y pulso disminuyen.

La tenca (Tinca) es otra especie de pez nocturno. Queriendo tomar una siesta, flota hasta el fondo y se «apaga» hasta por 20 minutos.

Por lo general, los peces no duermen durante mucho tiempo: pasan varios minutos durmiendo. Este es un problema de seguridad, ya que los largos períodos de sueño hacen que los peces sean vulnerables a los depredadores.

¿Cómo puedes dormir con los ojos abiertos?

Existe el mito de que los peces no pueden dormir porque no cierran los ojos. En realidad, no los cierran, solo que esto no tiene nada que ver con el sueño: los peces simplemente no tienen párpados. Sin embargo, existen excepciones. Algunas especies de tiburones tienen un tercer párpado, la membrana nictitante, que se conserva de forma rudimentaria en muchos mamíferos e incluso en algunas personas. Esta membrana protege los ojos de los tiburones, pero tampoco los cubren para dormir.

Además, los tiburones, a diferencia de otros peces, no pueden detenerse para descansar. Cuando se mueven, el agua pasa por las branquias, así es como respiran. Es por eso que los tiburones, incluso mientras duermen, continúan nadando, aunque más lentamente de lo habitual.

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