El ciclo del Nitrógeno en el Acuario

Aunque su tanque puede verse cristalino, no se deje engañar. Hay toxinas disueltas en el agua del acuario. Suena aterrador, pero hay cientos de miles de bacterias viviendo en su tanque que luchan constantemente para mantener el agua segura para su querido pez. Pero, ¿qué es exactamente tóxico en el agua? Bueno, principalmente amoníaco, nitrito y nitrato.

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Fuente de las toxinas

No importa qué tipo de animales acuáticos esté albergando en su tanque, en su hábitat natural, el amoníaco, el nitrito y el nitrato probablemente no sean una amenaza para sus vidas porque las concentraciones permanecerán muy por debajo de la letal. Sin embargo, en nuestros acuarios, puede convertirse en un problema si no se toman las precauciones adecuadas.

La principal fuente de toxinas de nitrógeno proviene de nuestros propios peces. Cada vez que un pez va al «baño», introduce contaminación de nitrógeno en el agua por su orina y heces.

Resultado de imagen de ciclo del nitrogeno acuarioTenga en cuenta que mucha gente ve a los comedores de algas, camarones y caracoles como peces más limpios, pero también son una fuente de amoníaco.

Además, a menudo hay demasiados peces en el acuario. Este es un problema que nos causamos al sobrecargar el tanque. Cuando un acuario no puede manejar los desechos que producen estos peces, es una amenaza para ellos porque las bacterias no pueden manejar los niveles de amoníaco. Asegúrese de no sobrecargar su tanque, y aumente gradualmente la cantidad de peces en su tanque cuando comience un acuario.

Todos los peces necesitan comida, que les proporcionamos. Tiene sentido que queramos que nuestros peces no sientan hambre, ¡pero que no se alimenten en exceso! Cuando nosotros, como criadores de peces, les damos más alimentos de los que necesitan y no se comen, es otra fuente de amoníaco con el que las bacterias en nuestro tanque deben lidiar.

Amoniaco (NH3)

La primera etapa del ciclo es el amoníaco. Es posible que ya tenga esto en su casa para limpiar sus ventanas, que es una de las cosas para las que se usa. Es una combinación de nitrógeno e hidrógeno, y en forma de gas es incoloro y tiene un olor distintivo. Se puede disolver en agua, lo que resulta en NH3 (amoníaco no ionizado) y NH4 + (amoníaco ionizado) donde el amoníaco no ionizado es particularmente dañino para los animales acuáticos.

El amoníaco es extremadamente tóxico para los peces y, por lo tanto, debe eliminarse del acuario. La tolerancia depende de la especie de los peces, pero los experimentos han demostrado que la concentración letal para los peces varía de 0.2 a 2.0 mg / l. Idealmente, desea que su amoníaco sea de 0 ppm (partes por millón).

El amoníaco puede convertirse en otras sustancias menos nocivas. Esto lo hacen las bacterias que se encuentran en su filtro, en la grava, en los adornos e incluso en el vidrio. Las bacterias se comen el amoníaco y producen nitrito como resultado.

Nitrito (NO  )

Bien, ahora el amoníaco se ha ido pero hay nitrito en el agua. Esto sigue siendo tóxico para sus peces, pero afortunadamente no es tan tóxico como el amoníaco que teníamos hace un segundo.

Si todo en su acuario funciona bien, nunca encontrará ningún nitrito, ya que nuevamente se convierte en nitrato (llegaremos a eso en un minuto), pero no es imposible dar positivo en nitrito. Si su acuario tiene demasiado nitrito, significa que la filtración biológica (la bacteria que convierte las toxinas) no es capaz de convertir todo el nitrito nuevamente en nitrato. Esto puede tener múltiples razones.

  • El acuario es nuevo y la colonia de bacterias aún debe crecer.
  • Demasiados desechos (sobrealimentación o demasiados peces grandes)
  • Parte de su colonia bacteriana ha sido destruida en un gran cambio de agua.

Si tiene un problema de nitrito, asegúrese de hacer un cambio de agua bastante grande (25-30%) de inmediato. Esto asegura que su concentración de nitrito se diluya. Puede mejorar su filtración biológica y asegurarse de que sus filtros no estén obstruidos. En teoría, estos pasos ayudarán a sus peces, pero puede llevarlos a un acuario seguro y saludable si tiene uno.

Nitrato (NO  )

La sustancia final en el ciclo del nitrógeno se llama nitrato , y esta es la menos tóxica para los peces. Tenga en cuenta que no dije que no es tóxico, porque la acumulación de nitrato puede ser un problema grave.

Plantar plantas naturales ayuda a mantener bajos los niveles de nitrato

Cuando su tanque tiene altos niveles de nitrato, puede agregar algunas plantas de rápido crecimiento como Elodea (a menudo llamadas malezas de agua) o, por ejemplo, Hygrophila polysperma  (tengo esto en uno de mis tanques y, a pesar de ser hermoso, crece como loco).

La forma más natural de mantener bajos los niveles de nitrato es un tanque muy plantado. Todas las plantas contribuirán a niveles bajos de nitrato, ya que necesitarán fertilizantes para crecer.

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Por qué ciclar un acuario

En resumen, el ciclo de nitrógeno del acuario es lo que permite que sus peces vivan en su acuario. El factor principal en el ciclo es una colonia de bacterias que son cruciales en el ciclo de su tanque. Estas bacterias toman el amoníaco que proviene de los desechos de peces y la materia en descomposición, y lo convierten en nitrito y finalmente en nitrato.

Esto es importante, porque tanto el amoníaco como el nitrito son tóxicos en bajas concentraciones. Mucho más tóxico que el nitrato en la misma concentración.

Si un tanque no se recicla, el amoníaco producido que se diluye en el agua de un acuario no puede ser manejado por su tanque y, por lo tanto, envenenará a sus peces, causando estrés por amoníaco. Demasiado amoníaco eventualmente resultará en la muerte de su pez.

Parámetros de agua deseados EN UN ACUARIO CICLADO

  • 0 ppm (partes por millón) de amoníaco
  • 0 ppm de nitrito
  • el nitrato debería acumularse con el tiempo, lo que significa que el amoníaco se descompone inmediatamente en nitrato y finalmente en nitrato

Para saber con certeza que su acuario está perfectamente ciclado, debe controlar los parámetros del agua durante un par de días. Puede hacerlo utilizando un kit de prueba o usar tiras reactivas, mida sus parámetros de agua todos los días. Si lee 0 amoniaco y 0 nitrito durante toda la semana, mientras el nitrato aumenta lentamente, su tanque está ciclado.

 

CONSEJOS PARA MANTENER LOS NIVELES ÓPTIMOS EN EL ACUARIO

Ahora ya conoce lo esencial del ciclo del nitrógeno, pero quiero darle algunos consejos que lo ayuden a asegurarse de mantener todos los valores al mínimo.

Limpie su filtro
Este es grande, asegúrese de limpiar su filtro de vez en cuando. Cuando hay restos de plantas, exceso de comida u otras cosas orgánicas atrapadas en su filtro, están fuera de lugar, pero definitivamente todavía contribuyen a la acumulación de nitrato en su acuario.

Otra causa de los picos de amoníaco son los filtros obstruidos. Si no hay agua corriendo por el filtro, las bacterias no pueden hacer su trabajo. Recuerde que también hay bacterias alojadas en otras partes de su tanque, como grava, vidrio y adornos, pero si el agua no fluye, el amoníaco obviamente tampoco llegará a las bacterias.

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Cambie el agua
Cuando ha estado ejecutando su acuario durante mucho tiempo, a veces es tentador llenar su acuario hasta la parte superior para compensar cualquier evaporación que haya sucedido. Lo que está haciendo es descuidar su acumulación de nitrato, ya que no está eliminando ningún nitrato diluyéndolo con cambios de agua. Esto también se llama » síndrome del acuario viejo «.

Cicle su tanque sin peces
Cuando comience un nuevo acuario, es tentador abastecerse inmediatamente de peces y otros animales acuáticos. Abstenerse de hacer esto y, en su lugar, mantenga su acuario funcionando sin peces durante 2 semanas a un mes. Este tiempo es necesario para que crezca la colonia de bacterias que puede manejar el amoníaco producido por los peces. Si agrega peces sin una colonia adecuada, el amoníaco que produce el peces no se convertirá en nitrito y nitrato, sino que se acumulará.

Floración de algas
Un aumento repentino de algas es un buen indicador de un aumento en sus niveles de nitrato. Tenga esto en cuenta cuando lo note en su tanque. Estas son algunas de las cosas que puede hacer para evitar que crezcan las algas.

  • Agregue plantas de rápido crecimiento que eliminen el nitrato de las algas.
  • Haga un cambio de agua para eliminar algo de nitrato.
  • Elimine las algas que han crecido, pero asegúrese de abordar primero la fuente.

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