BETTA SPLENDENS «LUCHADOR DE SIAM»

El pez Betta Splendens, o el pez luchador siamés como es popularmente conocido por su género, es un lindo pez tropical de agua dulce que es habitual como mascota y que comunmente está en acuarios individuales o específicos. En estado salvaje, originario de superficies como Camboya y Tailandia, el betta habita en campos de arroz y en canales aún regados.

Los que se ven en las tiendas de mascotas son muy dispares en color y tamaño, debido a que los peces betta salvajes tienen aletas muchísimo más pequeñas y están principalmente coloreados en verde o marrón opaco. Son peces económicos y con facilidad para adquirir y mantener.

Los machos y las hembras se ven radicalmente diferentes entre sí, con los machos exhibiendo las aletas más largas y bellísimas. Las hembras son muchísimo más pequeñas en tamaño y longitud de la aleta. Con el mantenimiento correcto, los bettas tienen la posibilidad de vivir de 2 a 4 años.

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Historia: Origen y Habitat

Conozcamos bastante más de la historia del betta y por qué todos los conocen por pelear con los de su misma especie. En la época del siglo XIX, el rey de Tailandia se interesó por el betta gracias a la naturaleza territorial de la clase y al instinto de pelea.

Los originarios los recolectarían y criarían de manera específica para los partidos de pelea y esto asombró al Rey y lo utilizó como deporte. El rey mantendría a sus vencedores cerca y organizó eventos regulares, los impuestos y las apuestas.

Más allá de que varios creen que los bettas luchan a muerte, no en todos los casos es de esta forma. Las peleas típicas entre bettas duran solo unos minutos antes de que uno decida retirarse o muera. Esto enseña por qué se apostaron a la valentía de cada pez en la década de 1800 en vez de a quién sobreviviría al otro. Después de una batalla, un betta se retirará para indicar la victoria a otro.

Gracias a que el ámbito natural del betta en la naturaleza sufriera cambios con tanta continuidad, desarrollaron la aptitud de consumir oxígeno tanto del agua como del aire. Este aspecto genético evolutivo facilita a las especies vivir en aguas pobres en oxígeno.

Si tienes un betta como mascota, vas a ver que comunmente van a la suerficie para aspirar aire del exterior. Lo creas o no, un betta puede subsistir fuera del agua durante un pequeño periodo de tiempo mientras que se queden húmedos. Hay muchas historias de dueños de mascotas acerca de cómo los betta saltan de sus tanques y sobreviven bastante más de un día fuera de sus tanques.

Conducta y Comportamiento

La mayoria de los peces más populares viven en enormes grupos, no obstante, el betta prefiere la independencia tanto en cautiverio como en la naturaleza. Esta es la causa por la que en cautiverio y colocados en el mismo tanque, los bettas machos lucharán entre sí. Por raro que parezca, algunos bettas no pelean en absoluto. 

En la naturaleza, esta clase tiene más espacio para ser independientes y retirarse, pero en un tanque esto puede conducir a coincidencias territoriales. Tras la reproducción, los combates además tienen la posibilidad de ocurrir con un macho contra la hembra y, entonces, tienen que ser separados rápidamente.

Si un betta macho se aburre, puede empezar a morder sus propias aletas, lo que puede ocasionar una patología. Se sugiere un tanque que tenga dentro por lo menos 5 litros y tenga dentro plantas y escondites para evadir esto. Los peces Betta tienen la posibilidad de vivir con otros peces y jugar bien siempre que los otros peces tengan aletas pequeñas. Otros compañeros de acuario que tengan colores brillantes y aletas enormes comunmente incitan al betta a empezar a morder y matar a estos peces.

Las bettas hembras tienen la posibilidad de vivir juntas en el mismo tanque siempre que tenga unas medidas suficientes y acordes a la cantidad de peces. Aún así, hay que tener precaución y el dueño tendrá que monitorear la «hermandad» para asegurarse que no comiencen a pelearse entre sí. Si un pez se ve ser el atacante, es viable que deba ser transportada a un tanque nuevo.

A los machos y hembras les agrada llevar a cabo espectáculos luciendo sus aletas mientras amplían sus agallas en un esfuerzo por atraer al sexo contrario o como un acto de intimidación. Cuando está dentro de un tanque, el betta hinchará sus agallas si se siente amenazado o se asusta. Esto se puede observar al arrimarse al acuario de forma rápida, o cuando un macho está creando y protegiendo su nido de burbujas, o incluso ante un espejo.

Otra propiedad cuando se asusta es la aparición de líneas horizontales en los lados del bettas. Las líneas opuestas exactas, o verticales, se detallan prominentemente en el transcurso de un intento de las hembras para exhibir la salud y la elaboración de apareamiento.

Anatomía del Betta: Diferencias entre machos y hembras

La parte más singular del betta es el órgano laberinto. Con el pasar de los años y de vivir en ámbitos de aguas poco profundas y duras, como los arrozales, el betta mejoró y en este momento puede aspirar aire de la superficie e instantáneamente absorber el oxígeno en el cuerpo. Sin esta evolución, las especies de betta no podrían haber sobrevivido. 

Tanto los machos como las hembras tienen un cuerpo alargado y difieren en color en la naturaleza y en cautiverio de acuerdo con la cría. Sus estómagos son increíblemente chicos y esto debe tenerse presente al darles de comer. Para hacerse una idea, su estómago es del tamaño de uno de sus ojos.

Todos los bettas además tienen aletas visibles y branquias que se usan para consumir oxígeno del cuerpo desde el agua. Finalmente, podría preguntarse cómo un betta puede dormir mientras está sumergido. La utilización de la vejiga natatoria facilita que los bettas controlen su hondura en el agua inflando o desinflando esta vejiga dentro de sus cuerpos. Padecer de SBD o trastorno de la vejiga natatoria es muy habitual y puede ser el resultado de una sobrealimentación. Cuando diferencias todas las partes del betta, son un pez increíble.

Errores Más Habituales

Más allá de que los peces luchadores siameses (Betta splendens) se venden en tiendas de mascotas y se obsequian en vasos, requieren de un hábitat más importante si van a vivir una vida extendida y saludable. Los Bettas además son totalmente compatibles con otras muchas especies de peces.

Tampoco puede sostener una vida saludable viviendo en un jarrón y alimentándose de las raíces de una planta como varios creen. Los bettas son omnívoros en la naturaleza y, en cautiverio, requieren carnes y otros nutrientes para seguir estando saludables.

Más allá de que el betta puede vivir en aguas con temperatura ambiente, esto puede perjudicar su sistema inmunitario o ocasionar inacción si el agua se enfría bastante. Debido a esto, es fundamental que tenga un calentador en los meses más fríos si la temperatura del agua baja bastante. De lo opuesto, podría ofrecer lugar a inconvenientes de salud.

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Otro criterio erróneo es que el pez betta no requiere un filtro porque está habituados a vivir en agua estancada y sucia (por ejemplo, enormescharcos). No obstante, el amoníaco se acumula en el tanque de la defecación y puede perjudicar a los peces con el tiempo por medio de la podredumbre de las aletas y otras patologías.

La mejor manera de evitar esto es colocar un pequeño filtro, con potencia reducida para evitar que sus largas aletas sean «chupadas» y destrozadas. Además es conveniente realizar pequeños cambios de agua para mantener unas condiciones saludables.

Tipos y Clases de Bettas

La reproducción en cautividad y la pasión de los aficionados a la acuariofilia por este pez ha hecho que existan infinitas variedades. Se diferencia según: 

Su color: Rojo, azul, blanco, amarillo, morado….

El número de aletas: 1 o 2 aletas caudales.

Forma de las aletas: Estrellada, espada, redonda, de velo, media luna…

Curiosidades sobre los Peces Bettas

  • A los peces Betta les agrada el agua no muy caliente.
  • La ciencia contabiliza un total de 73 especies de betta en el planeta, y algunas están en riesgo de extinción.
  • La sobrealimentación puedehacer que los peces no logren nadar al fondo del acuario, debido a que se vuelven obesos e hinchados.
  • Los criadores han creado variantes en los colores y las aletas como reclamo a los aficionados.
  • ¡Son una clase carnívora! Para asegurar una salud y una dieta correctas, los pellets deberán ser ricos en pescado o camarones.
  • Tiene un órgano exclusivo llamado el laberinto para respirar aire fuera del agua.
  • Los machos edifican nidos de burbujas en la área del agua para atraer hembras.
  • Les agrada saltar. Tenerlo en cuenta y tapar el acuario.
  • En la reproducción el macho cuidará de su prole con esfuerzo.

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